ciroenkruiden

Share

Citroenkruid heeft als bijnaam coca-colastruik

citroenkruidbladVele namen – Kruiden staan onder veel verschillende namen bekend. Vaker dan niet komt het voor dat één kruid wel onder drie of meer namen bekend kan staan. Dit kan natuurlijk zo gebeuren omdat het over een groot deel van de wereld voorkomt. In zo’n geval berust het op niets meer dan het feit dat mensen over de hele wereld andere namen ergens aan hangen. Het kan ook zijn dat de plant in essentie tot dezelfde familie behoort maar juist door de jaren heen hele kleine verschillen heeft ontwikkeld. Dit is namelijk het geval bij het citroenkruid, wat nauw verwant is aan citroenmelisse en citroengras. Het is een bossig struikje dat tot de composietenfamilie behoort en komt van naturen voor in Zuid-Europa.

Citroenkruid staat te boek als Artemisia abrotanum.

In grote delen van noordelijk gelegen gebieden van Europa is het kruid inmiddels geïntroduceerd en de struik wordt ongeveer honderd tot honderddertig centimeter hoog. De plant heeft grijsgroene, vijf centimeter lange bladeren welke smal en sterk veerdelig zijn. De kleine bloemen zijn geel. Citroen-kruid wordt erg veel in de keuken gebruikt, al is dit lang niet meer enkel het geval. In de middeleeuwen werd citroenkruid gebruikt om vette gerechten meer smaak te geven. De bladeren van citroenkruid smaken buitengewoon bitter, wat vettige gerechten een nieuwe dimensie aan smaak geeft. Een modern aspect van dit kruid is dat het naar cola smaakt en ruikt, wat het ook wel de bijnaam ‘coca colastruik’geeft.

Veel voorkomend in de geneeskunde

tuinkruidenstamperIn de geneeskunde komt het citroenkruid ook behoorlijk wat voor. Zo zouden de bitter- en looistoffen van citroenkruiden maagversterkend zijn en zou het de spijsvertering bevorderen. Het kruid is eveneens wormafdrijvend en het bevordert de menstruatie. Op jenever gezet heeft citroenkruid een genezende werking voor hoofdpijn, maar waar men wel op moet letten is dat dit onbewezen claims zijn. Het wordt sowieso aangeraden om altijd een huisarts te raadplegen wanneer men geneeskundige kruiden gaat gebruiken. Het kan namelijk zomaar zijn dat medicatie een versterkend of verminderd effect gaat hebben wanneer het gecombineerd wordt met geneeskundige kruiden.

Alle toepassingen van citroenkruid

schopjeCitroenkruid heeft dus veel verschillende toepassingen. Genoeg toepassingen, eigenlijk, om het dus eens te overwegen om zelf te gaan planten. Citroenkruid is relatief gemakkelijk te verbouwen en het wordt dan ook aangeraden om dit lekker zelf te gaan proberen. Het is namelijk ook een plant waar men een beetje mee kan oefenen, zeker wanneer men nog nieuw is tot de wereld van planten kweken. Dit kruid groeit het beste op droge, ietwat kalkrijke grond. Op een zonnige standplaats groeit citroenkruid ook nog eens wat beter. Het is namelijk een voorwaarde voor een goede groei en een mooi grijs blad. Oude stengels van citroenkruid kan je het beste pas na de winter afsnijden, zo voorkom je namelijk dat de plant ’s winters enige voedingsstoffen mis zal lopen.

Probeer het zelf

Voor wie dit kruid wel eens wilt proberen zijn er nog tal andere toepassingen. Men kan er bijvoorbeeld ook thee van zetten, welke verzachtend werkt op het lichaam. Ideaal voor wanneer iemand last heeft van krampen of anderszins gepijnigde inwendige delen. Ook staat het te boek als een afrodisiacum, wat het al staat sinds de Germanen. Dit maakt citroenkruid een wat opvallender kruid dan de meesten, omdat het niet elke dag voorkomt dat een kruid als dusdanig te boek staat.

Vruchtbaarheid

Bij de Germanen was citroenkruid verbonden met Freya, de godin van de liefde. Ook de Kelten en de Romeinen schreven citroenkruid lustopwekkende eigenschappen toe. Het is bij Germaanse folklore nog lang in gebruik bleken, met name tijdens het midzomerfeest. De vrouwen zouden dan citroenkruid tot zich nemen en rondom het vuur dansen. Het geeft een hele nieuwe belevenis aan een kruid dat normaal zo gewoontjes en gebruikelijk wordt gezien en het maakt misschien ook duidelijk waarom er wat bijgeloof aan het citroenkruid hangt. Zo zie je maar dat kruiden door de eeuwen heen heel wat mythes en verhalen om zich heen kunnen verzamelen, allen afstammend uit een verder lang vergeten tijd.

Hoe bewaren

De blaadjes van dit kruid kunnen in het hele jaar door geplukt worden. Je kunt ze invriezen of drogen.