aarmunt

Share

De aarmunt of spicata munt

De aarmunt, een soort om van te genieten

Veel kruiden stammen uit eenzelfde familie, en sommige hebben zelfs een eigen geslacht op zich. Zo zijn er kruiden die in allerlei verschillende vormen bestaan en die we eigenlijk in allerlei opzichten gebruiken voor ons eigen gewin. Zo is er natuurlijk de tijmplant, die in een aantal verschillende variaties voorkomt. Maar er is ook de muntplant, oftewel de Mentha plant. Dit geslacht heeft een sterk geurende stof, ook wel bekend als menthol, die wordt gebruikt in diverse producten als smaak- en geurstoffen. Zo kun je de menthol terug vinden in snoep, thee en tandpasta. De muntolie wordt met name gewonnen in enkele planten van dit geslacht, namelijk de pepermunt en de aarmunt.

Het beginpunt

aarmuntEerstgenoemde, de pepermunt, is een mengsel van de aarmunt en watermunt. De aarmunt echter, staat bekend als de mentha spicata. Of de spicata munt. Deze munt wordt veel gebruikt in drankjes, met name in thee en staat vandaar ook bekend als groene munt. Je hebt het ongetwijfeld wel eens gedronken, de heerlijk verzachtende thee die je maar al te goed tot rust weet te brengen. Het is een drankje dat van oorsprong afstamt uit China. Al was het recept daar weer net iets anders dan het hier in Nederland is geworden. In China werden er enkele gekneusde bladeren van de pepermunt aan toegevoegd waardoor de thee net wat meer smaak en frisheid kreeg.

Makkelijk te verbouwen

schopjeDe aarmunt is relatief gemakkelijk zelf te verbouwen. De zaadjes kun je echter het beste zaaien in een grote pot, waar alleen de munt in staat. Dit komt omdat de plant een groot gebied kan overwoekeren in betrekkelijk korte tijd. Je wilt natuurlijk voorkomen dat je hele tuin straks vol staat met spicata munt, dus doe je er goed aan om dit advies ter harte te nemen. Zo zal je ook ervoor moeten zorgen dat de plant genoeg vocht en zonlicht krijgt. In de winter zal je de plant moeten beschermen tegen de vorst maar er is nog een belangrijk iets wat je moet weten over de spicata munt.

Niet te gebruiken

Dat is namelijk dat je na de bloei de munt niet meer kunt gebruiken. Dit komt omdat de gewenste stoffen aan inhoud dan niet meer genoeg zullen zijn. In ieder geval als keukenkruid of als medicinaal kruid kan het niet worden gebruikt na de bloei. In het wild komt de plant veel voor in Midden- en Zuid-Europa maar daar zal men de plant voornamelijk verwilderd aan treffen. Maar hoe kun je de plant dan herkennen? Namelijk zo: de plant vormt zich als een uitloper en wordt ongeveer dertig tot tachtig centimeter hoog. De bladeren zijn afgerond tot hartvormig en betrekkelijk lang. De aarmunt bloeit van juli tot september. De bloemetjes die eraan zitten zijn roze, violet of wit van kleur en zijn gerangschikt in twee schijnkransen. De vrucht zelf is een vierdelige splitvrucht.

Zoete thee

munttheeEen populaire kruidenthee die men kan zetten van de spicata munt is Marokkaanse thee. Deze thee is vaak zeer zoet omdat er een hoop suiker aan wordt toegevoegd en wordt in veel theehuizen van Marokko genuttigd. Het blad zelf heeft een zeer delicate smaak en geur.

De thee die je ervan kunt trekken is mild en smaakt verfrissend en je kunt er zelfs ook een populaire cocktail mee maken, namelijk de mojito. Pas wanneer het gaat vriezen zal de spicata munt stoppen met groeien maar men mag aannemen dat je tegen die tijd al behoorlijk wat hebt weten te plukken, niet waar?

Favoriet

Munt heeft zich door de jaren heen bewezen als een veelzijdig plant. Hoewel wij meer en meer gericht zijn op de pepermunt variant, is de groene munt nog altijd een grote speler op internationaal gebied. Bekend onder veel verschillende namen, waarvan spicata munt toch wel het dichtst bij de originele, Latijnse benaming komt. Het is een plant die het gedenken waard is en die we af en toe even in de schijnwerpers behoren te zetten. Het is nu eenmaal een bijzonder kruid.

groene munt

Share

Groene munt heeft zoals ieder tuinkruid specifieke eigenschappen.

Buiten de bekende groene thee gebruiken we dit kruid tegen teveel haargroei, en nog zoveel meer. Groene munt komt meer voor dan je denkt en je gebruikt het ook nog eens vaker dan je eigenlijk zou denken.

groene muntplantHet origineel

Zoals je misschien wel weet is pepermunt een kruising tussen watermunt en aarmunt. Een plant die dus niet van naturen voorkomt op aarde en door de jaren heen als een soort mengsel van twee planten de kop op stak. Jazeker, het lijkt zo vanzelfsprekend dat de plant er al vele jaren was maar niets blijkt minder waar. Maar wat zijn de andere twee muntsoorten dan? In het bijzonder de aarmunt is een plant die we maar al te vaak nog tegen komen in het dagelijks leven, allicht niet als de gebruikelijke pepermunt. Daarnaast is het ook nog eens een plant die we niet gebruiken om snoepjes van te maken. Maar dat maakt de plant niet de nodige aandacht en interesse waard, niet waar?

Groene munt

De aarmunt staat in de boeken als de mentha spicata. Hoe mensen de plant ook wel kennen echter, is als groene munt. Deze sterk geurende, vaste plant behoort tot de lipbloemenfamilie. Waar pepermunt veel voorkomt in snoepjes wordt de groene munt vooral gebruikt als keukenkruid. Daarnaast is de plant in veel delen van de wereld vaak verwilderd en komt van naturen voor in Midden- en Zuid-Europa. Wat deze plant net wat anders maakt dan zijn snoepachtige soortgenoot is dat de groene munt na de bloei niet meer bruikbaar is als keukenkruid of medicinaal gebruik door de verlaging van het gehalte aan gewenste inhoud stoffen.

Kort te gebruiken

Groene munt bloeit van juli tot september en kan herkent worden aan kartelige, groene blaadjes. Daarnaast heeft plant tijdens de bloei roze, violette en witte bloemen. Deze zijn gerangschikt in twee schijnkransen. De vrucht zelf is een vierdelige splitvrucht. Wanneer je groene munt wilt verbouwen geldt eigenlijk hetzelfde als dat het goed bij gebruikelijke pepermunt. Zorg dat je de plant genoeg ruimte geeft. Plaats deze eventueel in een eigen, grote bak of pot omdat de plant de tuin enorm snel kan overwoekeren. En wanneer je een mooie tuin probeert te houden is het natuurlijk wel belangrijk dat je alle planten een beetje in het gareel kunt houden.

munttheePopulaire thee

Als keukenkruid is groene munt vooral erg populair om thee van te trekken. De basis van muntthee is immers hete Chinese groene thee waar gekneusde muntbladeren aan toe worden gevoegd. Wij Nederlanders en Belgen vergeten echter steeds vaker het basis-ingrediënt, de groene thee, en gooien er gewoon een paar stengels verse munt bladeren in. In Afrika wordt de thee van aarmunt gezien als een teken van gastvrijheid. Deze thee heeft een zuiver, prikkelend maar mild aroma. Het is daarnaast ook een ingrediënt voor Toearegthee. Heb je nog nooit thee gezet van kruiden, lees dan hier hoe je het doen moet. Hoe zet je kruidenthee.

Garneren maar

Ook wordt de groene munt gebruikt voor het garneren van dranken, salades en groenten om maar over een paar te spreken. Je kunt de groene munt eigenlijk in veel gebieden van de levensmiddelen industrie tegenkomen. Het wordt veel gebruikt voor het kruiden van vleesgerechten, maar ook in kruidendranken en consumptie-ijs en zoetwaren vindt je het terug. Ook wordt het natuurlijk maar al te graag en vaak gebruikt in tandpasta en de cosmetica-wereld. Jazeker, groene munt komt meer voor dan je denkt en je gebruikt het ook nog eens vaker dan je eigenlijk zou denken. Een bijzonder kruid, waar je de helft nog niet eens van blijkt te weten.

haarTegen teveel haar

Maar een kruid zou een kruid niet zijn als het ook fatsoenlijke medicinale werkingen zou hebben. Dat is bij groene munt natuurlijk niet een ander verhaal. Uit Turks onderzoek is gebleken dat de thee van aarmunt gebruikt zou kunnen worden bij de behandeling van een milde vorm van hirsutisme, wat slaat op teveel haargroei bij vrouwen. Dit komt omdat de thee het gehalte van vrije testosteron in het bloed verlaagt. Ook kan de thee worden gebruikt tegen maagpijn, zoals veel verschillende soorten thee. Maar dit maakt groene thee dus nog eens interessant, terwijl we het allemaal vaak maar links laten liggen. Je zou kunnen stellen dat een kopje thee op zijn tijd niet eens zo’n erg slecht idee zou kunnen zijn, denk je ook niet?