aarmunt

Share

De aarmunt of spicata munt

De aarmunt, een soort om van te genieten

Veel kruiden stammen uit eenzelfde familie, en sommige hebben zelfs een eigen geslacht op zich. Zo zijn er kruiden die in allerlei verschillende vormen bestaan en die we eigenlijk in allerlei opzichten gebruiken voor ons eigen gewin. Zo is er natuurlijk de tijmplant, die in een aantal verschillende variaties voorkomt. Maar er is ook de muntplant, oftewel de Mentha plant. Dit geslacht heeft een sterk geurende stof, ook wel bekend als menthol, die wordt gebruikt in diverse producten als smaak- en geurstoffen. Zo kun je de menthol terug vinden in snoep, thee en tandpasta. De muntolie wordt met name gewonnen in enkele planten van dit geslacht, namelijk de pepermunt en de aarmunt.

Het beginpunt

aarmuntEerstgenoemde, de pepermunt, is een mengsel van de aarmunt en watermunt. De aarmunt echter, staat bekend als de mentha spicata. Of de spicata munt. Deze munt wordt veel gebruikt in drankjes, met name in thee en staat vandaar ook bekend als groene munt. Je hebt het ongetwijfeld wel eens gedronken, de heerlijk verzachtende thee die je maar al te goed tot rust weet te brengen. Het is een drankje dat van oorsprong afstamt uit China. Al was het recept daar weer net iets anders dan het hier in Nederland is geworden. In China werden er enkele gekneusde bladeren van de pepermunt aan toegevoegd waardoor de thee net wat meer smaak en frisheid kreeg.

Makkelijk te verbouwen

schopjeDe aarmunt is relatief gemakkelijk zelf te verbouwen. De zaadjes kun je echter het beste zaaien in een grote pot, waar alleen de munt in staat. Dit komt omdat de plant een groot gebied kan overwoekeren in betrekkelijk korte tijd. Je wilt natuurlijk voorkomen dat je hele tuin straks vol staat met spicata munt, dus doe je er goed aan om dit advies ter harte te nemen. Zo zal je ook ervoor moeten zorgen dat de plant genoeg vocht en zonlicht krijgt. In de winter zal je de plant moeten beschermen tegen de vorst maar er is nog een belangrijk iets wat je moet weten over de spicata munt.

Niet te gebruiken

Dat is namelijk dat je na de bloei de munt niet meer kunt gebruiken. Dit komt omdat de gewenste stoffen aan inhoud dan niet meer genoeg zullen zijn. In ieder geval als keukenkruid of als medicinaal kruid kan het niet worden gebruikt na de bloei. In het wild komt de plant veel voor in Midden- en Zuid-Europa maar daar zal men de plant voornamelijk verwilderd aan treffen. Maar hoe kun je de plant dan herkennen? Namelijk zo: de plant vormt zich als een uitloper en wordt ongeveer dertig tot tachtig centimeter hoog. De bladeren zijn afgerond tot hartvormig en betrekkelijk lang. De aarmunt bloeit van juli tot september. De bloemetjes die eraan zitten zijn roze, violet of wit van kleur en zijn gerangschikt in twee schijnkransen. De vrucht zelf is een vierdelige splitvrucht.

Zoete thee

munttheeEen populaire kruidenthee die men kan zetten van de spicata munt is Marokkaanse thee. Deze thee is vaak zeer zoet omdat er een hoop suiker aan wordt toegevoegd en wordt in veel theehuizen van Marokko genuttigd. Het blad zelf heeft een zeer delicate smaak en geur.

De thee die je ervan kunt trekken is mild en smaakt verfrissend en je kunt er zelfs ook een populaire cocktail mee maken, namelijk de mojito. Pas wanneer het gaat vriezen zal de spicata munt stoppen met groeien maar men mag aannemen dat je tegen die tijd al behoorlijk wat hebt weten te plukken, niet waar?

Favoriet

Munt heeft zich door de jaren heen bewezen als een veelzijdig plant. Hoewel wij meer en meer gericht zijn op de pepermunt variant, is de groene munt nog altijd een grote speler op internationaal gebied. Bekend onder veel verschillende namen, waarvan spicata munt toch wel het dichtst bij de originele, Latijnse benaming komt. Het is een plant die het gedenken waard is en die we af en toe even in de schijnwerpers behoren te zetten. Het is nu eenmaal een bijzonder kruid.